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Arte Sacro

El Culto a la Virgen

por Corrado Gnerre

Algunos sostienen que el culto mariano nació sólo a partir del siglo V, tras la proclamación dogmática de María “Madre de Dios”. Este no es el caso: numerosas evidencias arqueológicas y litúrgicas atestiguan que la devoción de los cristianos a la Virgen María estaba presente de inmediato y profundamente sentida .

Fue el Concilio de Éfeso en 431 el que decretó la “maternidad divina” de María y así los protestantes afirmaron que la devoción mariana entre los cristianos comenzaría desde allí. Pero este no es el caso en absoluto: la devoción mariana ha existido desde que existe el cristianismo.

Para confirmarlo bastaría recordar que el Concilio de Éfeso se celebró en un edificio dedicado a la Virgen, lo que deja claro que el culto mariano ya existía.

La oración más antigua conocida dirigida a María,  Sub tuum praesidium (“Bajo tu protección buscamos refugio, Santa Madre de Dios. No desprecies las súplicas de nosotros que estamos en la prueba, sino líbranos de todo peligro, oh Virgen gloriosa y bendito »), fue encontrado en Alejandría en Egipto en un papiro copto egipcio comprado en 1917 de la Biblioteca John Rylands en Manchester y publicado por primera vez en 1938. Según los estudiosos, se remonta a principios del siglo III. Ciertamente se remonta a una época muy anterior al Concilio de Éfeso (431) que -como ya hemos dicho- atribuirá a María el título de “Madre de Dios”.
En una antigua columna de la Basílica de la Anunciación de Nazaret, probablemente del siglo II o como muy tarde del siglo III, se puede leer una inscripción en griego, realizada por un peregrino: “… bajo el lugar sagrado de María “. La peregrina también dejó grabado su nombre y el de sus seres queridos para encomendarlos a Nuestra Señora. Pero, curiosamente, en la inscripción la mujer especifica que ha realizado los ritos y oraciones prescritos.

Todavía en Nazaret, al mismo tiempo que se descubrió esta inscripción, se encontró otra (siempre del siglo II, máximo del siglo III), que atestigua con certeza el culto que los primeros cristianos dieron a María. En esta inscripción, descubierta por el arqueólogo Padre Bellarmino Bagatti (1905-1990), se puede leer fácilmente el saludo angelical: ” Ave María “.

En las catacumbas de Priscilla, en Roma, hay una representación que data del siglo III. En él vemos la figura de un obispo que, imponiendo un velo sagrado a una virgen, le indica como modelo a María Santísima, que está pintada con el Niño Jesús en brazos.

También en las catacumbas de Via Salaria se puede ver un epitafio colocado frente al nicho de un difunto llamado  Vericundus . El nombre se traza en dos tejas unidas, que cierran el nicho. Entre estos dos azulejos, sobre la cal que los une, destaca, muy probablemente pintada por la misma mano que trazó el nombre del difunto, una “M”, que, según la conocida erudita Margherita Guarducci, significa María. En definitiva, querían poner el alma del difunto bajo la protección de la Virgen. Bueno, este epitafio se remonta al siglo II.

En Roma, bajo el altar de la confesión en la Basílica de San Pedro, en el llamado “muro G2”, que contenía los huesos del apóstol Pedro identificados por la erudita Margherita Guarducci, se encontraron grabados varios escritos, que datan de principios del siglo IV. , por tanto, ante el Concilio de Éfeso (431). Entre estos grafitis, muchos de los cuales fueron escritos para implorar la felicidad del cielo a los muertos, a menudo hay una aclamación de victoria de Cristo, su Madre y por supuesto del apóstol Pedro. También hay un graffiti en el que aparece el nombre de María íntegro y no abreviado, como se usaba en la antigüedad.

Nuevamente para comprender cuánta devoción a la Virgen precedió al Concilio de Éfeso (431), conviene recordar que antes de este Concilio se instituyeron diversas fiestas en honor a María Santísima, en Belén, en Jerusalén y también en Nazaret. Es cierto que existió una solemnidad mariana en Constantinopla antes del Concilio de Éfeso. De hecho, hay todos los elementos para considerar auténtico un discurso del 429 de San Proclo, patriarca de Constantinopla, en el que se hace mención de una solemnidad litúrgica en honor a la Virgen.
También hay hermosas oraciones dirigidas a la Virgen y compuestas por San Atanasio, San Juan Crisóstomo, San Ambrosio, San Agustín. Santos que vivieron antes del Concilio de Éfeso.

Y luego, ¿cómo olvidar la representación de la Madre de Jesús en el cementerio de Priscilla, en Via Salaria Nuova, en Roma? En esta representación la Virgen sostiene a Jesús contra su pecho, obra que data del siglo II, por lo tanto mucho antes del Concilio de Éfeso.

Por #bottegadivina

Bottega Divina es un Canal dedicado a aplicar la tradición moral Cristiana a situaciones críticas en la política y la sociedad. Abogamos y velamos por la aplicación de los principios fundamentales de la sociedad, como el derecho natural, en los ámbitos políticos y sociales.

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